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5.5.3: Terremotos de losas en la placa Juan de Fuca debajo del continente en la región de Puget Sound - Geociencias

5.5.3: Terremotos de losas en la placa Juan de Fuca debajo del continente en la región de Puget Sound - Geociencias


Descripción general

La mayor cantidad de sismicidad generada por la placa Juan de Fuca en sí (sin incluir las placas Explorer y Gorda) se encuentra debajo del oeste de Washington, donde está siendo subducida debajo de América del Norte (Figuras 3-21, 5-1). Estos se llaman terremotos de losa o Terremotos de la zona de Benioff. La mayor parte del daño y la pérdida de vidas en el noroeste del Pacífico ha sido el resultado de estos terremotos, incluidos los mayores conmociones históricas que se conocen en Washington u Oregón.

El primero de ellos, el 13 de abril de 1949, realmente no debería haber sido una gran sorpresa. La región más al suroeste de Puget Sound había sido golpeada por terremotos el 13 de noviembre de 1939 (M 5.5-5.9) y el 15 de febrero de 1946 (M 6.3). Ambos fueron terremotos de placa, y ambos habían producido intensidades tan altas como VII, lo que significó daños menores y colapso de chimeneas. El terremoto de 1949 de M 7.1 golpeó la región sur de Puget Sound justo antes del mediodía del 13 de abril. Un fuerte temblor duró unos treinta segundos. La mayoría de la gente estaba en el trabajo, preparándose para ir a almorzar. La mayoría de las escuelas estaban de vacaciones, lo que resultó ser una bendición debido al colapso de muchos edificios escolares de ladrillos no reforzados. El epicentro fue entre Olympia y Fort Lewis, y la zona de daño de alta intensidad se extendió desde Rainier, Oregon, en el río Columbia, al norte hasta Seattle (Figuras 5-3 a 5-5). El terremoto se sintió desde Vancouver, B.C., hasta Klamath Falls y Roseburg, Oregon. Un reloj en la acera afuera de una joyería en 1323 Third Avenue en Seattle se detuvo en el momento del terremoto: 11:56.

Marvin Klegman, de once años, murió y otros dos niños resultaron heridos por la caída de ladrillos mientras jugaban fuera de la escuela Lowell en Tacoma. Jack Roller murió cuando parte del edificio de la escuela Castle Rock se derrumbó sobre él. Cinco estudiantes y dos maestros resultaron heridos en la escuela Adna, a 10 millas al oeste de Centralia. Una niña resultó gravemente herida al salir de su salón de clases de segundo grado. Toneladas de ladrillos cayeron del edificio de la escuela Lafayette en Seattle, pero la escuela no estaba en sesión y los niños jugaban en el patio de la escuela lejos del edificio. La Escuela Lafayette fue una de las diez escuelas de Washington condenadas después del terremoto. El auditorio se derrumbó en Puyallup High School (Figura 5-3), pero no había nadie en él en ese momento. Parte de la Escuela de Formación de Niños en Chehalis se derrumbó y cayó, hiriendo a dos niños.

Hubo muchos escapes estrechos. Freda Leaf, de setenta y un años, saltó al río Duwamish pero fue rescatada por un vecino, D. V. Heacock. Parte del techo del Busy Bee Restaurant en Second Avenue en Seattle se derrumbó y los clientes se dirigieron hacia la salida. El propietario, George Pappas, vio de inmediato el peligro y ordenó al camarero, un hombre corpulento llamado Bill Given, que bloqueara la salida. Momentos después, toneladas de ladrillos cayeron en cascada sobre la acera frente al restaurante. El agua se derramó de una vieja torre de agua en el depósito en Roosevelt Way y East 86th Street; unos minutos antes, los pintores que trabajaban en la torre habían bajado para almorzar. En el puente de Tacoma Narrows, en reparación en ese momento, una silla de montar de acero de veintitrés toneladas montada para sostener un cable de suspensión se soltó y cayó del puente y atravesó una barcaza en el agua, hiriendo a dos personas. En Olympia, el Old State Building (Figura 5-4) y el State Insurance Building fueron los más afectados. El gobernador Arthur Langlie y su asistente, Dick Everest, se encontraban en sus oficinas en Olimpia y recibieron una lluvia de yeso que caía.

En el Blue Mouse Theatre en Tacoma, la gente observaba la escena del terremoto de Los últimos días de Pompeya cuando ocurrió el terremoto. En una extraña coincidencia, se mostraba una escena de crucifixión con terremotos acompañantes en el momento del terremoto en el cercano Teatro Roxy. En Second y Occidental en Seattle, se vio a un hombre caminando rápidamente por la calle después del terremoto vestido solo con ropa interior, abrigo deportivo y zapatos.

En Oregon, las tuberías de agua rotas inundaron los sótanos de dos tiendas en Astoria, el yeso se agrietó en Florence y los platos se cayeron de sus estantes en Newport. Las chimeneas se estrellaron en Reed College en Portland, y los trabajadores de oficina en el duodécimo piso del nuevo edificio Equitable fueron derribados.

Afortunadamente, quizás sorprendentemente, solo se perdieron siete vidas y el daño fue de solo $ 15 millones, a pesar de que la magnitud fue de 7.1. En dólares de hoy, las pérdidas serían quizás veinte veces mayores; las pérdidas para las escuelas de Washington por sí solas hubieran sido de $ 60 millones en dólares de 1998. Pero las pérdidas aún fueron notablemente bajas. Probablemente la razón principal, además de que la escuela estaba fuera de sesión, fue que la profundidad focal del terremoto fue de unas treinta y cinco millas por debajo de la superficie, lo que significa que las ondas de choque tenían treinta y cinco millas para debilitarse en amplitud antes de llegar a la superficie. Debido a que fue un terremoto tan profundo, la zona de Intensidad VIII fue muy grande, pero no hubo áreas de Intensidad IX o X, como habría ocurrido con un terremoto de la corteza de menor profundidad de la misma magnitud.

El 29 de abril de 1965, a las 8:29 de la mañana, un segundo gran terremoto de losa con magnitud 6.5 golpeó entre Kent y Des Moines, al sur del aeropuerto Sea-Tac entre Seattle y Tacoma. Al igual que el terremoto de 1949, su foco estaba a más de treinta millas debajo de la superficie.

Adolphus Lewis, de setenta y cinco años, un trabajador jubilado, se dirigía a desayunar desde su habitación de hotel cuando murió a causa de la caída de escombros (Figura 5-6). Raymond Haughton, de cincuenta y dos años, murió y Eugene Gould, de cincuenta, gravemente herido cuando un tanque de agua de madera de cincuenta mil galones en una torre de sesenta metros se derrumbó en Fisher Flouring Mills. En total, seis personas murieron, incluidas las que sufrieron ataques cardíacos, y los daños a la propiedad se estimaron en $ 12,500,000, $ 60 millones en dólares de 1998.

Al igual que en 1949, hubo daños considerables en los edificios escolares. En Seattle, partes de la escuela primaria Broadview colapsaron y hubo daños en el auditorio de la escuela secundaria Ballard. El mayor daño fue en la Escuela Primaria West Alki, donde una chimenea de sesenta pies de altura cayó en la sala de calderas, pasando por poco al conserje. A diferencia de 1949, ningún alumno resultó herido.

La misa de las 8:15 en la catedral de St. James se interrumpió cuando los candelabros colgantes comenzaron a oscilar violentamente. Doscientos feligreses huyeron de la catedral pero regresaron para el resto del servicio cuando los temblores disminuyeron. En Rainier Brewing Company, dos tanques de envejecimiento de mil barriles fueron derribados de sus plataformas. Una abierta, derramando suficiente cerveza para quince mil cajas. El ingeniero John Strey se encontró vadeando hasta las caderas entre la cerveza espumosa. El restaurante en la parte superior del Space Needle estaba lleno de clientes cuando comenzó a balancearse, "como si estuviera en la parte superior de un asta de bandera". Nadie corrió hacia los ascensores y todos terminaron de desayunar después de que cesó el violento temblor.

El siguiente terremoto llegó treinta y cuatro años después a las 6:44 p.m. El 2 de julio de 1999, en Satsop, Washington, irónicamente, el sitio de una planta de energía nuclear propuesta por el Sistema Público de Suministro de Energía de Washington que, afortunadamente, nunca se construyó. El terremoto tuvo una magnitud momentánea de 5,8 y fue de veinticinco millas de profundidad. El hermoso y antiguo palacio de justicia del condado de Grays Harbor en Montesano, construido en 1910, sufrió graves daños. El techo y una pared exterior de Moore's Furniture Store en Aberdeen se derrumbaron, causando grandes estragos en el interior. Las chimeneas se derrumbaron, las tuberías de gas se filtraron y se cortó la luz en gran parte del condado de Grays Harbor. John Hughes de El mundo cotidiano en Aberdeen informó desde el estacionamiento en State Street que "los postes de las luces de la calle temblaron, mi Volkswagen Beetle hizo el Macarena mientras que el cupé Chrysler de Dee Anne Shaw se ondulaba".

Luego llegaron las 11:54 a.m. del miércoles de ceniza, 28 de febrero de 2001.

Estaba tomando una taza de café a última hora de la mañana en Corvallis cuando comencé a sentirme mareado. Las dos personas que estaban al otro lado de la mesa continuaron hablando y obviamente no sintieron nada, así que pensé que estaba enferma. Entonces vi el balanceo de una lámpara y me di cuenta de que estaba sintiendo las ondas de largo período de un terremoto distante.

Brian Wood de KIRO-TV estaba preparando una conferencia de prensa del alcalde de Seattle, Paul Schell, quien estaba a punto de explicar la respuesta de la ciudad a los disturbios de Mardi Gras la noche anterior en los que una persona había sido asesinada. Antes de que llegara el alcalde, la sala comenzó a temblar y Wood inmediatamente comenzó a transmitir: “Este es Brian Wood, en vivo en el centro de Seattle, en vivo en el piso doce de la sala de conferencias del alcalde. Estábamos esperando una conferencia de prensa cuando ocurrió un terremoto ". Esto hizo que KIRO fuera el primero en publicar la historia, que se transmitió a nivel nacional. Más tarde, ABC en Nueva York preguntaría tímidamente si podía transmitir la historia de KIRO, una afiliada de CBS, porque su afiliada de ABC, KOMO-TV, había tardado demasiado en organizarse.

Curtis Johnny y su novia, Darlene Saxby, se dirigieron a la salida de su apartamento de South Park tan pronto como sintieron el terremoto. De repente, una chimenea atravesó el techo y cubrió a Johnny con ladrillos. “Estaba bastante histérica”, dijo Darlene. "Le estaba tirando ladrillos y gritando al mismo tiempo". Los vecinos tuvieron que forzar la puerta del apartamento para sacarlos. Hin Pang y su esposa Sim Pang estaban visitando a unos amigos en un club de Chinatown cuando ocurrió el terremoto. Mientras salían corriendo del edificio, fueron golpeados por una lluvia de ladrillos desde una repisa tres pisos por encima de ellos. Sim Pang sufrió lesiones en la cabeza, el pecho y el brazo, pero fue dado de alta del Centro Médico Harborview más tarde ese mismo día. Había sido enterrada por los ladrillos y sufrió heridas en el pecho y una pelvis aplastada; permaneció en el hospital por más tiempo pero sobrevivió.

A los edificios antiguos les fue peor. Las cimas de los edificios de ladrillo se estrellaron contra la calle a lo largo del viaducto Alaskan Way y a lo largo de la Segunda Avenida, aplastando autos. Un pedazo enorme del Fenix ​​Undergound, un club nocturno en Second Avenue South, cayó sobre dos autos estacionados; la pared interior se derrumbó, atrapando al propietario del club Mike Lagervall y a su secretaria en el interior. El techo del edificio Washington Federal Savings se derrumbó parcialmente y una de sus fachadas cubría un tramo de acera de noventa pies (Figura 5-7). El Compass Center, una instalación para ochenta hombres sin hogar en Pioneer Square, tuvo que ser abandonado. El propio viaducto Alaskan Way, construido en 1953 por $ 8 millones, sufrió daños pero no colapsó; reemplazarlo costaría $ 400 millones. (Unos años más tarde, el viaducto Alaskan Way sería, de hecho, reemplazado). Las grandes columnas de piedra del Capitol Dome en Olimpia, construido en 1928, fueron derribadas. A los empleados estatales se les permitió regresar a fines de abril, pero las visitas al Capitolio no estaban programadas para reanudarse hasta fines de 2004. Trozos de concreto cayeron sesenta pies desde la parte superior de los pilares de apoyo en el gimnasio de la escuela secundaria Garfield. En Centralia, la fachada de ladrillo de la azotea de Coast to Coast Hardware se derrumbó y abrió agujeros en un techo inferior de la adición trasera.

En el Gran Salón de Baile del Hotel Westin en el centro de Seattle, Bill Gates estaba en el escenario a punto de hacer una demostración del próximo sistema operativo Windows XP de Microsoft cuando comenzó el temblor. La conversación se detuvo y Gates miró a su alrededor mientras las tejas del techo comenzaban a caer. Los candelabros gigantes se balancearon y la audiencia comenzó a gritar y dirigirse hacia las salidas o gatear debajo de las sillas. Gates salió del escenario con calma, perturbado por ser interrumpido, incluso cuando un trozo de lámpara del tamaño de una caja de cereal cayó junto a él. Cuando se le preguntó más tarde si había estado asustado, Gates dijo: "No, estaba preocupado por lo que estaba pasando, si había una bomba o lo que estaba pasando".

Hubo momentos ligeros. Joanne Smith, maestra de tercer grado en la escuela parroquial St. Matthew en Hillsboro, Oregón, llevó a sus hijos al húmedo patio de recreo donde vieron a docenas de lombrices de tierra salir del suelo, perturbadas por las olas superficiales del terremoto. En Seattle, Skyler Dufour, de nueve años, recogió escombros para ofrecerlos en eBay con ofertas que se abren en siete dólares. En De Laurenti’s Specialty Foods en el Pike Place Market, doscientas botellas de vino cayeron al suelo, y las botellas de cincuenta y cinco dólares del estante superior cayeron más lejos. Steve Springston, un comprador de vino, observó que "era un aroma muy complejo". Christopher Carnrick estaba participando en una videoconferencia cuando la sala comenzó a temblar. Saltó sobre la mesa, adoptó una postura de surf y gritó: "Estoy MONTANDO a este BABEE", sin darse cuenta de que su aventura de surf estaba siendo vista por participantes asombrados en San Francisco y Montana.

El gobernador Gary Locke estimó que el daño asciende a dos mil millones de dólares. Pero por otro lado, solo murió una persona, una mujer de Burien que sufrió un infarto durante el terremoto; 396 personas resultaron heridas. Pero al reflexionar, se hizo evidente que el daño podría haber sido mucho peor. Primero, fue un terremoto profundo, por lo que las ondas sísmicas tenían una distancia más larga entre el hipocentro y la superficie para que las ondas disminuyeran o se atenuaran. Un terremoto en la zona de subducción habría tenido fuertes sacudidas durante mucho más tiempo, y un terremoto de la corteza de la misma magnitud habría tenido ondas sísmicas mucho más poderosas y mayores intensidades. En segundo lugar, la región de Puget Sound estaba en su segundo invierno seco consecutivo, y los niveles freáticos eran los más bajos en treinta años, lo que reduce el potencial de licuefacción. Finalmente, Seattle acababa de completar un ejercicio de preparación para el Impacto del Proyecto; muchas estructuras habían sido remodeladas y la gente estaba mucho mejor informada que antes. (Paula Seward, vicepresidenta de ventas del noroeste de Quakeproof, estaba en medio de una presentación sobre la preparación para un terremoto a un grupo en el tercer piso de un hotel en el centro de Seattle cuando ocurrió el terremoto. Un participante le preguntó: "¿Es esto parte de su ¿Presentación de ventas?")

En resumen, este no era el grande. Como dijo Bill Steele de Pacific Northwest Seismgraph Network, "si va a tener una magnitud 7 en el área de Puget Sound, que sea profunda".


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